Le Petit Prince en orbite autour de la mer … Voyage vers l'Essentiel …



Faune et Flore Antarctiques

Continent Blanc, Continent Magique    Notre périple Antarctique

Paysages Antarctiques ou la Magie de la glace    Icebergs, fabuleuses cathédrales de glace

Si l’Antarctique est un Sanctuaire de Beauté, il est aussi un Sanctuaire pour les espèces qui arrivent à s’accrocher à la vie dans de telles conditions, -et bien plus encore, puisque le krill qui y pullule est la base de la chaîne alimentaire (comment se fait-il alors que la pêche au krill y soit autorisée ?)…

Des heures passées à en observer les habitants, à essayer d’en comprendre leur comportement, à rigoler en les voyant si maladroits pour les uns, à rester admiratifs devant la majesté des autres …..

29 Décembre 2012. 64°19S 62°55W. Iles Eta et Omega, Archipel de Melchior.

Quelle surprise, là, au détour d’un iceberg superbe, dégoulinant, retourné mille fois tant il est strié … Nos premiers petits bonhommes en redingote se promènent. Les uns, à l’œil cerné de blanc, les manchots Adélie, les autres un trait noir de pendu sous le cou, les manchots à jugulaire.

Notre premier manchot en Antarctique, un Adélie - Archipel de Melchior

Nous les observons, restant à distance car déjà ils nous ont repéré, tout comme un intrus qui ose s’aventurer sur leur iceberg.

Un intrus arrive au prix d'un gros effort pour sauter sur son bout d'iceberg glissant ... - Melchior, Antarctique Aussitôt renvoyé à l'eau par ses congénères d'une autre espèce - Melchior, Antarctique

Impressionnant saut pour grimper sur ce morceau de glace déjà haut et tout glissant … tout ça pour se faire renvoyer à l’eau dans la foulée par ses congénères de l’autre espèce … Cris des uns, rigolade des autres, désemparement du dernier, qui ira chercher ailleurs sa place au soleil …

Bienvenue au pays des manchots et de la glace …

Que de temps passé à les observer, à rire de leur maladresse à terre, à les admirer si fluides et agiles dans l’élément liquide …

Combien d’observations hésitantes, et on les comprend, avant de se jeter dans cette eau gelée, histoire d’aller se nourrir –de krill ou de mollusques principalement- ou prendre un bon bain décrassant mais ô combien nécessaire entre copains, nageant tels des torpilles …

 Une mise à l'eau étudiée - Portal Point, Péninsule Antarctique Je me lance ! - Papou, Waterboat Point, Péninsule Antarctique

Une vraie torpille ! Manchot Papou - Portal Point, Péninsule Antarctique Les papous : un peu plus à l'aise dans leur élément qu'à terre ... Waterboat Point, Péninsule Antarctique

… de tentatives ratées pour sortir de l’eau. Rois de la persévérance, ce n’est pas grave, je recommence.

Enfin, j'y suis arrivé ! Portal Point, Péninsule Antarctique

 … de ventres, de dos, de têtes, tapissées de rouge ou de blanc …. Le guano … Car il faut bien le dire, une colonie de milliers de manchots, ça piaille et ça pouire énormément …

Manchot Adélie - Il a déjà perdu son duvet mais qu'il est sale ! - Pitt Islands, Antarctique

… de courses effrénées, mi dispute, mi plaisanterie, les ailes jetées en arrière, le bec en avant, prêt à punir le voleur de caillou ou l’imposteur …

… de fuites cocasses aussi, des parents n’ayant plus rien à donner à leur petit devenu déjà assez grand pour les poursuivre en piaillant.

… de glissades sur le ventre pour défier cette Nature qui les a voulu si gauches et si lents à terre … mais pourtant capables parfois, à notre plus grand étonnement, d’aller s’installer sur des rochers à 100 mètres de hauteur …

Hauts perchés ces manchots papous ! - Port Charcot - Booth Island - Antarctique

… de chemins -et de colonnes- de manchots, creusés dans la neige. Attention, laissez passer, véhicules prioritaires.

Véhicules prioritaires - A la queue leu leu - Cuvervilles Island - Antarctique Laissez passer ! - Port Charcot - Booth Island - Antarctique

Convoi de papous - Port Charcot - Booth Island - Antarctique

… d’appels de leur partenaire le bec en l’air, à s’en époumoner. « C’est à mon tour maintenant d’aller manger, ou me laver et au tien de venir couver notre –nos 2- œuf(s) ou poussin(s)» semble-t-il dire …

  "J'ai faim !" - Manchot Adélie - Pitt Islands - Antarctique

… de petits au minuscule piaillement, quémandant leur nourriture à coup de becs sur celui de leur parent penché, bienveillant, sur sa progéniture.

J'ai quelques jours et J'AI FAIM - Port Lockroy - Wiencke Island - Antarctique Tu as besoin de quelque chose ? - Port Lockroy, Goudier/WIencke Island, Antarctique

… de becs ouverts, un minuscule bec entré jusqu’au fond du gosier.

La becquée commence - Port Charcot, Booth Island, Antarctique Manchots papous - la becquée

… de juvéniles ridicules, redingote en loques, mi duvet, mi plumes !

Poussin Adélie - heureusement le ridicule ne tue pas ! Manchot papou juvénile - Pléneau Island

La Vie en marche.

 

3 Janvier 2013. 64°49S 62°51W. Waterboat Point, Péninsule Antarctique.

Nous venons d’admirer de loin notre première grande colonie de 4000 manchots papous, comme maquillés d’un triangle blanc au dessus des yeux, en passant devant Cuverville que nous avons jugé pas assez accueillant aujourd’hui.

Nous voici maintenant amarrés dans la Base Chilienne Gonzalez Videla, sur le lieu appelé Waterboat Point, où ont hiverné deux jeunes anglais vaguement délaissés par leur expédition en 1921.

 DSC01939 Coucher de soleil - Waterboat Point - Péninsule Antarctique

Bruit. Odeur. Quelque chose est différent. Les enfants sont sur le pont. Leur regard balaye notre nouveau mouillage. A perte de vue, partout, des manchots. 4000 manchots papous.

Les sens en éveils, les enfants découvrent leur première colonie de manchots - Waterboat Point, Péninsule Antarctique Une petite partie des 4000 manchots de Waterboat Point, Péninsule Antarctique

Et quelques intrus, jugulaire ou Adélie.

Manchot à jugulaire - Waterboat Point, Péninsule Antarctique

Des nids partout, entre les baraquements de la base, dans les rochers escarpés en hauteur …

Waterboat Point, Péninsule Antarctique Waterboat Point et sa base Chilienne, pure occupation de terrain - Péninsule Antarctique

Des nids de cailloux, chacun occupé par un adulte et … un voire deux œufs niché(s) au creux du plumage des parents, sous leur ventre …

Un papou sur son nid - Waterboat Point, Péninsule Antarctique Un papou poule ... Antarctique

Si la nourriture n’est pas assez abondante, les parents ne nourriront qu’un poussin, le second à priori, pour lui laisser plus de chance de survie …

D’autant qu’apparemment, la neige n’ayant fondu que tardivement ici, les papous n’ont pu pondre leurs œufs qu’assez tard, laissant peu de temps avant l’arrivée de l’hiver …

"Coucher" de soleil sur Anvers Island - de Waterboat Point, Péninsule Antarctique

10 janvier 2013. 64°49S 63°30W. Port Lockroy, île Wiencke.

Nos premiers poussins papous. Nés il y a 2 jours. Minuscule boule de duvet gris au bec orange vif toujours tendu vers son protecteur, émettant de tout aussi minuscules piaillements …

Poussins manchots papous - Port Lockroy, Wiencke Island

Que c’est petit. Que c’est attendrissant.

De l’autre coté de l’île, là où les Anglais ne sévissent pas et ne cherchent pas à interdire à un voilier ce qui leur est autorisé, nous nous régalons à plus soif de ce spectacle.

Un papou et ses 2 petits - Port Lockroy, Wiencke Island Poussins papous - Port Lockroy, Wiencke Island

Le Miracle de la Vie encore une fois réalisé. Ici, en Antarctique, dans des conditions parmi les plus dures de la planète, la Vie a éclot, encore une fois, des bébés sont nés et feront perdurer leur espèce.

22 janvier 2013. 65°15S 64°15W. Vernadsky, Ile Galindez, Archipel des Argentine.

Ici les poussins papous sont déjà bien grands, nés certes plus tôt que les autres, le 22 décembre pour les premiers. Les petites boules de duvet gris ressemblent déjà bien plus à leurs parents : leur duvet est noir et blanc maintenant, ils ont beaucoup grandi, sont bien dodus, et bien plus indépendants.

A un mois, ils ont déjà bien grandi ces poussins papous ! - Argentine Islands, Antarctique Les poussins papous ont bien grandi mais sont toujours aussi voraces ...

Nous les retrouvons à notre retour du Sud, le 6 février, les poussins cette fois réunis en crèche. Un parent ne suffisant plus à nourrir les petits, les 2 s’en vont en même temps en quête de nourriture, les poussins étant suffisamment grands et indépendants pour survivre au froid et espérer ne pas se faire manger par leurs prédateurs, skuas et chionis …

Poussins papous réunis en crèche - Vernadsky, Argentine Islands

Les plus grands poussins ont quasiment perdu tout leur duvet sous lequel leur plumage adulte apparaît … Une redingote en loques !

Papou en pleine mue - Vernadsky, Argentine Islands

Nous croyons avoir aperçu l’un ou l’autre d’entre eux mouillé mais le biologiste de la base nous affirme que c’est encore trop tôt … nous ne les verrons malheureusement pas faire leur premier plongeon ….. Il ne nous reste donc plus qu’à hiverner !

29 janvier 2013. 65°26S 65°22W. Iles Pitt.

Cet archipel, plus au Sud, est le royaume des manchots Adélie cette fois …

Au milieu des manchots Adélie - Pitt Islands

… dont les poussins sont à des stades d’évolution plutôt varié : de la grosse boule de duvet grise à des poussins aux plumes bleus pétrole !

Manchot Adélie - Il a déjà perdu son duvet mais qu'il est sale ! - Pitt Islands, Antarctique Un Adélie et ses poussins - Pitt Islands

Poussin Adélie - Pitt Islands Colonie d'Adélie ... gavée de guano .... Pitt Islands

Pitt, c’est aussi nos premières otaries à fourrure, qui au moindre signal d’alerte, même lointain, se dressent sur leurs nageoires-pattes antérieures en rotant pour impressionner l’intrus.

Otarie à fourrure, Pitt Islands Otarie à fourrure - Pitt Islands

Prudence, elles sont nerveuses … et agiles, se servant de ces mêmes pattes pour courir …

La course de l'otarie à fourrure - Antarctique

un peu trop vite parfois … surtout quand elles ont décidé de vous charger ….

Heureusement, cet incident n’arrivera pas avec leurs cousins les éléphants de mer, bien plus imposants, -un mâle adulte peut peser jusqu’à 5 T- , qui, bien que rapidement agacés par une présence humaine, et connus pour être assez rapides malgré leur apparence, semblent avoir moins de propension à se mettre à galoper en pleine sieste …. Dumoins, est ce ce que nous avons constaté pendant nos rencontres à divers endroits … pendant lesquelles nous ne verrons à priori que des femelles en pleine mue, ainsi que des jeunes …

Qu'est ce qu'elle a ma gueule ? Eléphant de mer en pleine mue - Antarctique Eléphant de mer ... toujours en sieste - Pitt IslandsEléphant de mer - ça roupille - Antarctique Eléphant de mer en pleine mue - Dorian Bay, Wiencke Island

Rien à voir avec ces magnifiques petits phoques de Weddel -3 m quand même -, magnifiques boules de poils moustachues comme un chat, qui daignent à peine lever la tête alors que nous sommes confortablement installés à leurs cotés, à les observer … alors qu’ils se reposent et se réchauffent généralement sur les rochers, à moins qu’il ne fasse trop chaud, et préfèrent -rarement – la fraîcheur d’un iceberg …….

Phoque de Weddell - Antarctique Phoque de Weddell - Winter Island, Argentine Islands

Phoque de Weddell sur un iceberg, il doit faire trop chaud ! - Antarctique Portal Point et ses merveilles - ici, un phoque de Weddell - Péninsule Antarctique

Phoque de Weddell - Portal Point, Péninsule Antarctique Ce phoque de Weddell a enfin détecté notre présence ! - Pitt Islands, Antarctique

Un phoque de Weddell fait bronzette - Antarctique Phoque de Weddell - Hovgaard Island

Quelle paisibilité ! Et quelle excitation des petits et des grands lorsqu’il nous suit, plein de curiosité, dans nos balades en annexe …

Car il faut bien l’avouer, c’est magnifique, mais … nous mettrons un temps certain à être sûrs de bien identifier les phoques de Weddell par rapport aux phoques léopards … les grands prédateurs ici de manchots et … d’annexe ….

Une vraie gueule de saurien - phoque léopard - Antarctique Dans le cimetière d'iceberg, oups, un léopard - Antarctique

Mieux vaut en effet rencontrer ces grands phoques longilignes et musclés, mi requin mi saurien, à la dentition impressionnante, se reposant d’une chasse épuisante comme c’est leur habitude sur un iceberg –on a alors beau les embêter, rien à faire, ils sont même incapables d’ouvrir la gueule !…

Phoque léopard, Vernadsky, Argentine Islands Après l'orgie ... Phoques léopard, Antarctique

Le repos du guerrier - phoque léopard - Antarctique Phoque léopard sur son floe - Prospect Point, Péninsule Antarctique

… plutôt que dans l’eau …

Phoque léopard - attention aux annexes ! - Antarctique

Franck s’est ainsi trouvé en compagnie d’un énorme spécimen en kayak … rapprochement stratégique des rochers, accostage, et discussion avec son nouveau compagnon, sa tête à 50 cm de ces mâchoires puissantes, en attendant qu’il se lasse et s’en aille … ou comment, au retour d’une soirée à Dorian Bay avec des amis, faire un record du 10m moteur – montée sur le bateau – remontée d’annexe, un léopard curieux étant un peu trop intéressé par nos annexes respectives … Que ça ne nous empêche pas de l’admirer, si habile dans l’eau !

La légende pas si lointaine raconte que l’un d’entre eux aurait mis en pièce 4 annexes dans la même journée dans un mouillage … Or, sans annexe, c’est la fin du voyage ….

 

Un regret quand même, qui, qui sait ?, nous poussera peut être un jour à hiverner en Antarctique … celui de ne pas avoir assisté à la naissance des bébés phoques, qui a plutôt lieu en août-septembre …

L’occasion de nouveaux projets ?

 

Autre espèce, autre temps … les œufs des autres oiseaux aussi vont éclore ou ont déjà éclos …

 

16 janvier 2013. 65°04S, 64°01W. Port Charcot, Ile Booth.

Ainsi pourrons nous observer des œufs de skuas-grands prédateurs d’œufs de manchots notamment- par chance, sous l’œil agressif du parent qu’on aura réussi à surprendre, skuas qui généralement sont prêts à vous charger, face au vent, pour défendre leurs progéniture – il ne reste plus alors qu’à tendre le bras ou n’importe quel objet pour qu’ils s’attaquent à cette proéminence plutôt qu’à votre crâne ….

Oeufs de skua - Port Charcot, Booth Island Skua - Skua Island, Argentine Islands

Quid des jolis bébés goélands, petites boules de duvet brun, qui petit à petit prendront leur envol ?

Une petite boule de duvet : un poussin goéland - Antarctique Goéland - Cuverville Island

Et des bébés déjà grands des cormorans antarctiques à yeux bleus qui déjà entraînent leurs ailes … ?

Famille de cormorans antarctiques - Port Charcot, Booth Island La becquée des -gros- poussins cormorans antarctiques - Port Charcot, Booth Island

Manchots papous et cormorans antarctiques cohabitent - Port Charcot, Booth Island

Seuls les petits sternes antarctiques garderont leur secret …

Sterne Antarctique - Enterprise, Nansen Island Sterne - Antarctique

6 janvier 2013. 64°41S, 62°38W. Cuverville.

Incroyable scène de lutte pour le territoire … ces petits oiseaux de rien du tout, excellents pilotes, virevoltent à une vitesse folle, attaquant tout intrus s’approchant de trop près de l’éventuel abri de leurs nids … manchots, goélands, mouettes, skuas ou humains, même combat que l’intrus a perdu d’avance !

Défense aérienne - Sterne - Cuverville Island

Mais l’Antarctique, c’est aussi …

L’Antarctique, c’est aussi des rencontres inoubliables …

30 décembre 2012. Dallmann Bay et Détroit de Gerlache.

Une famille d’orques, un ballet, un festival d’orques sur fond de glaciers et d’icebergs … Magique rencontre, la Nature dans toute sa Puissance et sa Sérénité … On s’approche lentement et voici que maintenant c’est eux qui nous suivent … Tout doux, tout doux ! puis finalement s’évanouissent dans l’immensité blanche … avant que d’autres ne surgissent soudain, à toucher le bateau sous le franc-bord ou la plateforme arrière, juste un peu plus au Sud …. Oh la … Il n’y a pas à dire, une telle rencontre ne laisse pas indifférents …

Orque mâle - Dallmann Bay, Antarctique Famille d'orques - Dallmann Bay - Antarctique

Tout comme celle quasi quotidienne avec des baleines, parfois seules, parfois en couple … Baleines à bosse paisibles ou Baleines de Minke –le Petit rorqual antarctique- joueuses au milieu des growlers …

Baleine de Minke - Leith Cove, Paradise Bay Couple de baleines à bosse venu nous escorter, le jour de notre départ ... - Antarctique

Votre curiosité vous a sûrement coûté bien cher, à une autre époque, heureusement révolue, et nous l’espérons, pour longtemps ….

 

Que de merveilles.

Antarctique, le Sanctuaire.

Pourvu que malgré son avidité, l’Homme l’épargne …

Et pourtant, rien de moins sûr. L’occupation de terrain est palpable ici, combien de bases inutiles dispersées sur quelques milles ?

Les chacals déjà scrutent les ressources, comptabilisent le nombre de naissances ou de sauvetages, pour justifier à la fin du Traité de protection de l’ Antarctique, en 2041, de leur part du gâteau.

L’Antarctique est un Sanctuaire, gardien du climat et de la chaine alimentaire de notre planète.

Il est temps de le protéger. Vraiment.

 

Pour faire plus ample connaissance avec sa faune et sa flore …  

Faune et Flore Antarctiques
Album : Faune et Flore Antarctiques

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  1. Luc Raynal écrit:

    Un gros bisou à Titouan, héros des mers du Sud.
    Avez-vous rencontré Moby Dick ?

    Luc ton maître de Petite Section

    Citer | Posté 9 mars 2014, 12 h 26 min

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